美高梅棋牌游戏官网网站 历史解读 巴比伦之囚——数万名犹太人被囚禁于巴比伦,长达50年之久

巴比伦之囚——数万名犹太人被囚禁于巴比伦,长达50年之久



第一次巴比伦之囚

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公元前601年,新巴比伦国王尼布甲尼撒二世对埃及采取军事行动,想不到他的运气太差,吃了败仗,丢盔卸甲而回。不料祸不单行,就在新巴比伦军队退回
巴比伦不久,三年来一直臣服于尼布甲尼撒二世的犹太国国王约雅敬居然在耶路撒冷宣称和埃及是好朋友。这种明目张胆的背信弃义让尼布甲尼撒二世气炸了肺,他
发誓要让叛徒付出惨重的代价。
两年后,犹太国王约雅敬去世,他的儿子约雅斤即位。
得到约雅敬去世的消息,尼布甲尼撒二世高兴万分。原来这两年他一直都在等待时机“踏平耶路撒冷”。现在约雅敬已死,约雅斤又刚即位,政权都还未稳定,正是出兵的好时机。于是,尼布甲尼撒二世亲率大军攻打犹太国,直逼耶路撒冷。
尼布甲尼撒二世派出使者送出书信,信上说只要约雅斤投降,重新归顺于他,并发誓从此不再背叛新巴比伦王国,他就放约雅斤一条生路,否则,他将踏平耶路撒冷。
然而约雅斤不仅杀了尼布甲尼撒二世派出的使者,还放话出来,说要誓死保卫犹太国,誓死保护耶路撒冷,就算是死撑到底也不投降。
这让尼布甲尼撒二世很是气愤,于是下令出兵,攻打耶路撒冷。
誓死保卫犹太国的约雅斤顽强地抵抗着尼布甲尼撒二世一波接一波的攻击,但渐渐招架不住。两个月后,在犹太内部新巴比伦派的推动下,约雅斤不得不带着所有
的大臣一起出城投降。之前的“誓言”还言犹在耳,如今却只能带领着众人弃城投降,心灰意冷的约雅斤本想一死以谢国人,但是被尼布甲尼撒二世制止了。尼布甲
尼撒二世罢黜了约雅斤,封约雅斤的叔叔为犹太王,并改名为西底家,还让他发誓永远效忠新巴比伦王国。随后,尼布甲尼撒二世下令把约雅斤和犹太王室的成员,
还有那些犹太国的能工巧匠一起带回巴比伦,囚禁起来。临行前,还把耶路撒冷的神庙洗劫一空……
这之后,尼布甲尼撒二世依旧不停地对外
扩张,犹太国倒也与新巴比伦王国相安无事,一直到公元前588年,埃及向巴勒斯坦地区发起进攻。这时的犹太国又开始蠢蠢欲动,然而犹太国内一些新巴比伦派
的大臣却不同意西底家向埃及靠拢的做法,极力劝说他不要背叛尼布甲尼撒二世。但是这次,犹太国内反对新巴比伦的力量显然占了上风,于是西底家联合了其他一
些原本臣服于新巴比伦王国的小国后,一起响应了埃及。
消息很快传到了尼布甲尼撒二世的耳朵里。王宫中,尼布甲尼撒二世震怒了:
犹太王国
“混蛋!竟然敢又一次背叛我,真是活得不耐烦了!你竟然敢违背当初发的誓言,这一次,我绝对不会再手软,也绝对不会再给你们任何机会。我要让犹太国从世界上消失,我要让西底家付出惨痛的代价!”
盛怒之下的尼布甲尼撒二世很快又亲率军队向耶路撒冷发起了围攻。这次的犹太国奋起反抗,让新巴比伦军队损伤不少。在埃及的帮助下,战事犹太王国是一个于
公元前10世纪至前6世纪存在的中东国家,与撒马利亚一同从原来的以色列联合王国分裂出去的。犹太王国原系公元前二千年后期进入巴勒斯坦的希伯来人的十二
个部落之一,约公元前10世纪左右与以色列城邦形成暂时的统一。先后由大卫及其子所罗门为王。其后,两邦分立。犹太以耶路撒冷为中心形成独立的王国,由国
王、长老会议和民众会议实行奴隶主贵族的统治。公元前7世纪由于贫民、奴隶的暴动,国势日衰,公元前6世纪初,被新巴比伦王国所灭。
一度难解难分。但是好景不长,新巴比伦大军团团围住了耶路撒冷,犹太人无法从外界运送粮食进城。没过多久,犹太人的粮食就吃光了,饥饿不停地侵袭着他们。
而此时犹太国的内部分裂也达到了白热化的程度,内乱骤起。终于,公元前586年,在外忧内患的双面夹击下,犹太人不敌新巴比伦军队,败下阵来,耶路撒冷就
此陷落。
尼布甲尼撒二世坐在犹太国王的宝座上,下令把犹太国王西底家和他的妻儿全部带上来,当着西底家的面一个一个地杀死。西底家看
着倒在血泊中身首异处的亲人们,彻底崩溃了。他挣脱了束缚,疯狂地抱起了儿子们的尸体,又哭又笑,但是自始至终没有再说过一句话。西底家的沉默让尼布甲尼
撒二世气上加气,于是,他又下令挖去西底家的双眼。当双目失明的西底家再次被押到尼布甲尼撒二世面前时,尼布甲尼撒二世对其他犹太人说:“这就是背叛我的
下场!如果还有人胆敢背叛我,我会让他死得比西底家更难看!……来人呀!用铁链锁住西底家押到巴比伦去游行示众!”
……
疯狂的尼布甲尼撒二世下令将耶路撒冷全城洗劫一空,不仅捣毁了城墙,还放火烧了神庙、王宫和许多民宅,整个耶路撒冷顿时变成了一座人间地狱。最后,所有
活下来的犹太人全部被带回了巴比伦,囚禁在巴比伦的监狱里,直到公元前539年,波斯帝国国王居鲁士灭掉了巴比伦后,这些被囚禁几十年的犹太人才终于得以
重见天日!这就是历史上着名的“巴比伦之囚”!
犹太民族是一个多灾多难的民族。数万名犹太人被囚禁于巴
比伦,长达50年之久,这恐怕在历史上也是空前绝后的吧。但是,犹太民族如果不是在新巴比伦王国正陷入困境时投奔另一阵营,也不会有如此的噩运。其实做人
也一样,不能在别人困境时落井下石。这是做人的基本素质之一。在别人有困难的时候,我们要尽量伸出援助之手,或者以宽厚的态度待人。这样,你收获的不仅仅
是金钱、权力和地位,同时还会收获友情和快乐。

从公元前609年约西亚王归天到公元前586年犹大国灭亡的二十三年,是以色列人政治幼稚病最突出的历史时期,也是以色列人亡国灭族恐惧心理最疯狂的历史时期,因此成为以色列人的最黑暗时期。由于约西亚王被埃及法老尼哥二世箭杀,埃及法老为了控制这个新归顺的属国,废黜了刚继位三个月的新王约哈斯,将他作为人质带回埃及,而将约西亚的大儿子、约哈斯的哥哥约雅敬(前609年到前598年)扶植上台,成为这个属国的首脑。不幸的是,看不到希望的以色列人又迎来一个糊涂的君主。这个二十三岁登基的年青国王,血管里并不奔涌沸腾的鲜血,而是流淌著软弱和政治摇摆的毒素。他开始臣服于埃及,心甘情愿做着二等国家的傀儡国君;随后据说在参加一次巴比伦盛大典礼时,被新兴帝国的豪华气魄和壮丽建筑所震撼,又立刻宣布效忠巴比伦;当约雅敬王朝在巴比伦的淫威下苟活了三年之后,公元前597年,亲埃及派的朝臣竟认为巴比伦是可以欺瞒的,他们提出应该重新联合埃及法老的军事支援谋求自已的独立。这个糊涂当政已十一年的约雅敬王竟然是言听计从,居然就与埃及新法老尼科二世签订了军事盟约,公然背叛了巴比伦帝国。

中国唐朝中期,有段“安史之乱”,长安陷落,皇帝李隆基逃命幸蜀(成都)。其子李亨(太子)却去了灵武。李亨见其父皇业已不得人心,于是,并不请旨,在大臣李辅国等人的拥立下,直接登位,取代其父当了皇帝,史称唐肃宗。宰相李辅国曾对唐肃宗说过这样的话:“君者,司命也。”意即天下人的命运在皇帝手上。李辅国虽不算庸才,但也算不上能臣,可他这句话难免有阿上之意。

就在这种不断的政治背叛和对背叛报复的恐惧心理下,犹大王国已成为两个大国都已憎恶而必灭之的战争物件。

在下纵观中外人类史,数十年思想几变几迷茫。司天下命者,唯有亘古不变、人不能见、永恒的那个灵。至于人之帝王,国之皇上,数千年翻腾了数百回,演戏耳!可代代戏演完了,他们至死却不晓得总导演是谁,总自信就是帝王。

公元前598年底,投降埃及的犹太国王约雅敬死去,他的儿子18岁的约雅斤即位。巴比伦王尼布甲尼撒以为进攻犹太王国的时机已到,亲自率领大军攻向耶路撒冷。经过两个多月的围攻,到公元前597年3月,在犹太内部亲巴比伦派的推动下,犹太国王带着所有的大臣一起出城投降。为了惩罚属国的叛变行为,尼布甲尼撒二世将这个新任国王作为俘虏并与他的重要军事将领、各部族首领及能工巧匠等一万余人,以及抢掠的王宫皇室的各类珍宝,全都作为战利品带回了巴比伦。这是耶路撒冷的第一次陷落。尼布甲尼撒二世封约雅斤的叔叔为犹太王,并为其改名西底家,意思是「耶和华是我的义」,让他宣誓效忠新巴比伦王国,不得反叛。临行前,又下令部下对耶路撒冷的神庙进行洗劫。史称「第一次巴比伦之囚」。

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沦为囚虏的犹太人在巴比伦难民营中终日服役,苦度时光,最后一代犹太王约雅斤也悲惨地死在他乡。直到公元前562年尼布甲尼撒二世去世,犹太人才获得人身自由。他们感到重归故国已无望,因此在巴比伦寻找各种可以谋生的职业,如经商、放高利贷、做雇工等,多是巴比伦人乐于从事的职业。

话说公元前612年,巴比亚伦人联合迷底人,共同灭了亚述帝国,遗产被巴比伦王国及米底王国平分,巴比伦王国分取了亚述帝国的西半壁河山,即两河流域南部、叙利亚、巴勒斯坦及腓尼基。

对于来自偏远城市耶路撒冷的犹太流亡者来讲,巴比伦真是一个令人大开眼界的大千世界。这时,巴比伦已是最重要的国际贸易中心,是个有百万人的城市。巴比伦的建筑堪称杰作。它有三道城墙,墙宽得可以在上面通四轮马车;城墙周围有数百座塔楼和一套复杂的水利系统,可以在敌人来犯时引幼发拉底河水淹没城外的土地。巴比伦城内,有四通八达的街道,街道两旁有非常多雕塑,市中心座落着被希腊人誉为世界七大奇蹟之一的空中花园和马尔都克神圣殿(马尔都克是古巴比伦人的春日之神,诸神之王)。巴比伦的街道上熙熙攘攘,商贩高声叫卖,作坊里叮叮当当,来自各地的人们说著不同的语言。在这样的环境中,犹太流亡者已发生了变化,有些人通过经商、放高利贷,成为金融大王,社会地位提高了;有些人在共同生活中被当地人同化。

  到公元前六世纪后半期,在尼布甲尼撒二世统治时,国势达到鼎峰,军力强盛。尼布甲尼撒多次发动对外战争,进行扩张。叙利亚归顺巴比伦,但腓尼基及巴勒斯坦地区态度不明。

但是,大多数人还是念念不忘故国家乡,思乡之心越来越重。这些人对巴比伦的良好生活条件并不动心,只盼有朝一日能重归故国。他们聚居在一起,保持着本民族古老的风俗习惯,施割礼、做祈祷、崇奉耶和华。逐渐,一种新的思想在犹太人中蔓延,他们相信,犹太人苦难的日子为时不久,耶和华一定会派救世主降临,拯救犹太人,让他们重返家园,复兴犹太王国,而唯一的宇宙之神耶和华将保佑这个国家。这就是后来广泛传播的犹太教的起源。

当时,另一老牌王国埃及,也极力向该地区发展势力范围,拉拢推罗、西顿等腓尼基地区与埃及结盟。

美高梅网上平台入口,公元前594年,犹太人重返家园的夙愿终于实现。不过,这不是由于救世主降临,而是新兴的波斯帝国征服了新巴比伦王国。波斯王居鲁士为了以耶路撒冷为跳板,征服埃及,因此允许犹太人返回家乡,并把巴比伦人抢来的财宝发还犹太人,让他们能重建耶路撒冷。流亡多年的犹太人踏上归途,浩浩荡荡有四万多人,其中大多数是在异邦备受艰辛,不得发迹者。他们日夜兼程,跋山涉水,数周之后,终于望见躺在废墟中的耶路撒冷。兴奋不已的犹太人,有的嚎啕大哭,有的祷告上苍,齐声感念耶和华。「巴比伦之囚」的时代结束了,不过,犹太人的流亡生活还仅仅是开始。

对此,公元前597年,尼布甲尼撒第一次挥兵巴勒斯坦,攻占了耶路撒冷,扶植了亲巴比伦的犹太人西底家,为犹大王。

第二次「巴比伦之囚」

  公元前590年,埃及法老普萨姆提克出兵巴勒斯坦,推罗国王投靠埃及,西顿被占领,犹太王西底家及巴勒斯坦、外约旦等地纷纷倒向埃及。

公元前588年,埃及又发动了对巴勒斯坦地区的进攻,犹太国和其它一些臣服于新巴比伦的小国纷纷响应埃及人,与此同时,米底王国同新巴比伦王国的关系也紧张起来,有大概发生冲突。为此,新巴比伦王国筑起了一条防范米底人的长城。不过,米底人因忙于同乌拉尔图和西徐亚人进行战争,无力再同新巴比伦王国对抗。于是尼布甲尼撒二世腾出手来,于公元前587年第二次进军巴勒斯坦。

尼布甲尼撒于公元前587年,第二次挥军巴勒斯坦。他围困犹太人的圣城耶路撒冷长达一年半之久。城内弹尽粮绝,埃及援军又被尼布甲尼撒打退。犹大王西底家于地道突围失败,落入巴比伦军队之手,被挖去双眼后送往巴比伦。

从选择新任国王约雅斤的叔叔、即约西亚王的第三个儿子西底家当上犹大属国的国王看,本来,巴比伦帝国并不想剥夺犹大王国的全部主权,而是希望成为归顺的属国,以便对巴比伦帝国承担拱卫作用。但是,这个犹大王朝的最后一任国王的心里,并不关心民族的前途,这个二十一岁的青年君主虽然在巴比伦国王面前发誓效忠,但他却总在担心自已已成俘虏的侄子,总有一天会从巴比伦返回夺去他的王位。这种傀儡地位和傀儡心态,让他自私的心灵备受煎熬。特别是苦难中的百姓,因为自已的国王被俘而更加怀念先王,因此还继续使用先王的年号,这种对远在巴比伦的囚主的同情与缅怀,让西底家更觉得自已只是一个王权的代管者和看护人。正是这种对决定权的迷惘,使西底家丧失了起码的政治智慧,也使犹大王国丢失了最后一点保国的希望。现今,我们已非常难了解西底家这艰难的九年岁月是怎样度过的,不过,有一点可以肯定:他一定是自我意识支配了王权责任,一定是个人前途压倒了民族希望。在一个无法忍耐的日子,于公元前588年的初秋的一天,狂燥的西底家终于振臂而呼,喊出了背叛巴比伦的口号。他与其前任一样,又宣布不再效忠巴比伦,而已与埃及法老合弗拉结为军事同盟,决定联合抗击巴比伦帝国,在争取国家独立的幌子下,急于想扔掉「摄政王」的虚幻诅咒,将犹大王国再一次置于亡国边缘。

公元前586年,耶路撒冷城陷,尼布甲尼撒下令:掠宝物,毁圣城,烧圣殿。

犹太人由于与埃及结盟反抗巴比伦的统治,拒绝向尼布甲尼撒纳贡而遭到残酷的报复。前589年10月10日,新巴比伦国王尼布甲尼撒二世再度进军巴勒斯坦,对耶路撒冷发动了第二次围攻。历史最后证明了耶利米的预言,埃及法老只是派出少量部队象征性地支援了一下便缩头而回。聪明的巴比伦军团依照部署围而不攻,这场著名的围城之战竟长达十八个月。这时耶路撒冷城内发生了严重的饥荒:「吃奶孩子的舌头,因干渴贴住上膛;孩童求饼,无人擘给他们。素来吃美妙食物的,现在在街上变为凄凉;素来在朱红褥子中养大的,现在抱卧粪堆;…慈怜的妇人亲手煮自个的儿女;当我民被毁灭的时候,他们的儿女成了自个的食物。」。

祭司,富户、文人、手工艺人及所有财富,被掳往巴比伦,犹大国灭亡。史称“巴比伦之囚”。 

在瘟疫、粮荒和最可怕的绝望都一齐降临后,失败的西底家终于弃城而逃。然而,上帝怎么会给这个昏庸的亡国之君一条生路呢,他在侷促的逃跑途中被巴比伦军士活捉。前587年4月9日,犹太王国的京城、犹太人的宗教圣地耶路撒冷终于陷落。

 

尼布甲尼撒对一反再反的犹太国王无比的痛恨,下令在犹太国王西底家的面前杀死了他的几个儿子,然后又割去了西底家的眼睛。当已双目失明的西底家押到尼布甲尼撒面前时,尼布甲尼撒对他说「这就是你们背叛我的下场!」然后又下令用铜链锁著西底家把他带到巴比伦去示众。

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耶路撒冷全城被洗劫一空。城墙被拆毁,神庙、王宫和非常多民宅被焚烧,犹太人崇奉的耶和华神的圣物–约柜,也不知去向。转瞬间,著名的大卫–所罗门时代建立起来的耶路撒冷城荡然无存。

过了几十年,到公元前538年,因尼布甲尼撒死,巴比伦内乱,波斯帝国的创立者居鲁士不战而胜,轻而易举地灭掉了巴比伦帝国。

胜利者依照美索不达米亚人的习惯作法,把全城的居民,包括贫民、工匠、贵族,甚至还有已被弄瞎双眼的犹太王,随着一车车掠来的财富,一同押往巴比伦,并最终惨死异乡的狱中。从此,犹太王国不复存在。这就是历史上有名的「巴比伦之囚」。

居鲁士发布文告:释放犹太人回归故国,并让他们在耶路撒冷重建圣殿及圣城。

可怜的犹太居民成群结队,被绳子串在一起,一连数月在大沙漠上艰苦跋涉,迁往异国他乡,一路上不知留下多少尸体。回望家乡,一片渺茫,何日回乡,更是遥遥无期。在北方以色列王国灭亡后又坚强挺立了一百三十六年的犹大王国终于灰飞烟灭。这个以犹大部族为主的以色列人,被巨大的灾难分为了三部分:少部分逃亡到了埃及,逐渐在埃及尼罗河沿岸定居下来;一部分被俘往巴比伦,成为流放的民族群体,在幼发拉底河畔的集居区里过著亡国奴的生活;还有最贫困的一部分人,依旧留在耶路撒冷地区,成为巴比伦帝国新行省的果农与牧羊人。与此同时,有了达到灭国散民的最佳效果,巴比伦帝国又将原来亚述帝国的以东人、亚扪人和撒玛利亚人移居到此,并将新的行省的名称改名为「巴勒斯坦」,意为古腓利斯人的地方。用以淡化以色列人的犹大王国的国家意识。

犹大人分三批陆续回到耶路撒冷:

从这一时期起,犹大王国灭国后的人,被巴比伦人蔑称为犹太人。这种侮辱的含义一直持续到公元二世纪,或许是基督教的传播中,由于出卖耶稣的弟子名叫犹大,与这种不义之称相对照,犹太人的称呼反倒成为正面的名称,因而一直延续到今天。

第一批由所罗巴伯于前538年率领回国,人数为42,360。

由此,新巴比伦王国在叙利亚巴勒斯坦的统治巩固了下来,至此达到了前所未有的繁荣。

第二批由以斯拉于前458年率领回国,人数约为1500。

当三万六千多被蔑称为「犹太人」的俘虏队伍,在金戈铁马的巴比伦军团的血腥押解下,历经艰辛的路途颠簸和无望的精神折磨,与他们那已被剜去双眼锁在囚车里的国王,终于到达传说中的百门之城,看到巴比伦巨大的城市和高耸的巴别塔时,那种情感的起伏与精神的跌宕,或许是我们现今无法想象的。特别是作为亚伯拉罕的子孙,耶和华上帝亲自选中的优先子民,怎么能被无情的剥夺「应许之地」,成为亡国丧土的俘虏民族呢?上帝还有什么样的重大惩罚,期待在他们已满身伤痕的人生前路呢?抵达巴比伦城的犹太人,或许反倒怀揣著更大的不安与苦痛。

第三批由尼希米于前432年率领回国。

然而,谜一般的巴比伦帝国总是出人意料:或许是为了感化各属国民众而采取的和靖政策,为了刻意营造「万民之都」的大国风范;或许仅仅是因为骄傲的尼布甲尼撒国王宽阔的胸怀和喜爱炫耀的本性,只是想向世人展示「万民之王」的大帝风采;或许以前受残暴的亚述帝国的痛苦经验还回忆犹新,使巴比伦文化中原本被奴役的基因发挥了强烈的逆向作用;或许真的是上帝对以色列人只进行有限的惩罚,而在暗地里作了专门的护佑安排。总之,抵达巴比伦城后,作为战俘的犹太人并没有遭到囚禁和奴役的待遇,而是给他们划出了专门的集居区,让他们在美丽富饶的迦巴鲁运河沿岸定居下来。尤为不易的是,巴比伦还允许他们自由地从事自个民族的宗教活动,并给予他们完全的公民权利,可以自由地从事任何职业。

犹大人还带回了:被尼布甲尼撒当年掳掠走的5400多件圣殿里的金银器皿。

这种意想不到的宽厚待遇,一定让处于囚徒心理中的犹太人群体喜出望外。而早在十一年前被第一批俘虏到巴比伦的一万多名同胞,当然已具有了异地谋生的经验。而这两批人中,一定有不少的亲戚和朋友。当他们会合后,想必第一批人对新到族人少不了非常多帮助和照料,使流散之初的艰难生活,具有了浓厚的人文关怀和实质性促进。作为丧失主权的犹太民族,就这样悲喜交加地开始了自个第一次的流散生活。

犹太人在宗教方面有重要的影响,散在世界各地的以色列犹太人,都把坚信犹太教作为民族的认证根本。

历史上关于「巴比伦囚虏」还留有一段模糊的空白,这就是犹太能工巧匠的处境与使用。从现有的历史资料看,尼布甲尼撒两次囚虏的重点,都是把犹大国的各类能工巧匠作为主要物件群体,这是没有疑义的。将其强征而来的目的,也一定是他那驰名世界的「空中花园」和巴别塔重建工程的需要,对此也没有什么歧意。毫无疑问,犹太民族的能工巧匠一定是这些伟大工程的重要参与群体。

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然而,他们的这些创造性劳动,并不是以奴隶身份付出的。而最有大概的是,由于这些工程具有技术难度大的特征,特别是「空中花园」,不管是设计与建筑施工,还是建成后的奇花异草的培植和养护,都需要高超的智慧和技巧。因此,采用强迫重压的奴隶工作制是行不通的。而采用相对温和的强征雇工制则较为适宜:虽然是强行征用,但其劳动却是按劳付酬的。甚至依照劳动技巧和贡献的不同,所付报酬也不一样。这样,不仅能最大限度地调动建设者的创造性和主动性,也能让这些巨大的工程能够保质保量地按期完成。这也是为什么巴比伦帝国能够在短短的八十年生存期里,创造出如此人间奇蹟的奥祕之一。同时,这也是为什么没有任何历史与考古资料,能够证明这些伟大工程是奴隶劳动成果的原因。

尽管如此,与故土的分离和主权的丧失,使巴比伦的犹太人,精神生活极为苦闷。一方面,焚毁家园激起的怒火还燃烧在他们心头,过去的物质拥有变成一穷二白的从头开始,让他们对被剥夺的耻辱挥之不去;另一方面,他们从曾是上帝优先民族的自豪感的突然丧失中还未能恢复,又马上成为失去主权的少数民族,被抛到了众多外邦异族的环境之中,那扑面而来的各种五花八门的异邦文化所产生的疏离和隔阂感,使这群犹太精英更感挫折;而囚虏身份的来历,又像揭不掉的疮疤,时常刺痛着他们的自尊。这些满含悲怆和忧伤的心情从《旧约.圣经》的《诗篇》中悲愤地流出:

我们曾在巴比伦的河边坐下,

一追想锡安就哭了。

我们把琴挂在那里的柳树上。

因为在那里,掳掠我们的要我们歌唱;

抢夺我们的要我们作乐,说:

「给我们唱一首锡安歌吧。」

我们怎能在外邦唱主的歌呢?

耶路撒冷啊,我如果忘记你,

情愿我的右手忘记技巧。

我如果不记念你,

如果不看耶路撒冷过于我所最喜乐的,

情愿我的舌头贴于上膛。

为了排解这种被命运抛离的凄凉情感,为了驱散这种被民族苦难所缠绕的孤寂心情,巴比伦的犹太人比在祖国时更多地相聚在一起,他们或者集体地追忆故乡,或者群议和学习摩西的律法。不久后,我们将会惊奇地发现,也就是这种自发而自然的行为,成为犹太教和世界宗教历史上最重大事件诞生的先导。

不过,与精神的痛苦相对照,巴比伦犹太人的物质生活的重新建立似乎要容易得多。位于两河流域的巴比伦,土地肥沃,气候也更为温润,成为物产丰富的温床;而繁华的城市和交通便利的地理位置,使巴比伦早已成为闻名于世的国际贸易的大都会。这些有利条件使这群聪慧而又丧失了土地的犹太精英们,似乎都非常自然地选择了商业和各种高技巧行业,他们非常快就在事业上获得了成功,有相当一部分犹太人成为了当地有名的富户,还有的犹太人甚至成为了巴比伦帝国的高阶官员。

犹太史学家阿巴.埃班以为,这个时期的犹太人,不仅在适应环境上具有超常能力,迅速改善了生活物质条件,而且生活水准已超过了他们在故土时的水平。本来,这一点也十分重要:这不仅让他们能够快速地恢复民族自尊心和民族自豪感,也能够让他们更快地认识到耶和华上帝将惩罚降临于他们,的确是要让他们得到煅炼、重新做人,成为能适应各种境遇的优秀子民。在流放的环境中始终保持着强大的民族凝聚力和更加紧密的民族团结。

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