美高梅棋牌游戏官网网站 史料研究 “发明大王”爱迪生的神话是如何制造的

“发明大王”爱迪生的神话是如何制造的



爱迪生人品极差 道德及其败坏

1879年10月21日,不计其数的报道和书籍都记载说“爱迪生在这一天发明了电灯”,而且这个故事从此进入很多国家的课本,成为普通人的历史常识。不过爱迪生当时发明的这种灯,属于白炽灯类,现在已经被世界很多国家渐渐淘汰。

在一个多世纪的时间里,托马斯·阿尔瓦·爱迪生(1847年——1931年)在世界各地都享有盛誉,被人称为“发明大王”。但随着时间的流逝、资料的解密,逐渐向人们还原了这个“伟人”原本的丑恶嘴脸——他沽名钓誉,经常独霸集体智慧的成果;他投机取巧,改善他人的发明后便迅速申报专利;更为可怕的是,他为了一己之利,疯狂地诽谤和打击同时代的天才发明家特斯拉,并借他人之力将美国教科书上特斯拉的名字全部删掉……

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势利专横,打压贤才

课本插图,聪明的少年爱迪生。

虽然爱迪生只有小学三年级的文凭,但他精明灵光,颇具商业头脑。

爱迪生没有“发明”电灯

爱迪生最为得意的一笔生意和“发明”便是日后让他享有盛誉的“电灯泡”。1874年,两个加拿大人在玻璃泡中充入氮气,以通电的炭杆发光,并申请了专利。但是他们却没财力继续发展,便把专利卖给了爱迪生。爱迪生购下后,效仿英国人亨利·戈培尔使用炭化的竹丝,成功将灯泡照明的时间维持至1200小时,并立刻在英美两国申请了专利,但是遭到戈培尔的控告。爱迪生败诉后,经过多年的官司和砸钱,方才取得炭丝白炽灯的专利权,并自诩为发明“灯泡”的第一人。

实际上早在爱迪生之前,发明家们已经有了各种对白炽灯的改进,但他们毫无例外地没有爱迪生那么出名。然而毕竟是早期发明,那时的白炽灯普遍面临着寿命低、成本高、耗电高、商业化困难等等问题。

此后爱迪生通过同样的方式“发明”了直流电,并创办了直流电气能源公司,高价出售电能。他还高薪聘请了一批卓越的科学家和资深工程师,让他们进行研究,然后将集体的智慧结晶以自己的名义申请专利,转化为巨额商业利润。他的生意如火如荼,从美国一直延伸到了大洋彼岸的欧洲。

虽然只有小学学历,爱迪生的研究劲头和商业嗅觉却是不输常人。1878年,爱迪生开始致力于电气照明的技术特征改进工作,其目的是为了与以天然气和煤油为基础的传统照明市场进行竞争。经过了碳纤维、白金及其它金属的大量试验后,爱迪生又把目光放回了碳纤维上,其中很大原因就是他意识到了选择电阻大小的问题,实验直至1879年10月22日才取得第一次成功,那个灯泡持续照明了13.5个小时。

此时,在遥远的南斯拉夫,有一位名叫尼古拉·特斯拉的青年听说了爱迪生的“伟大发明”,激动不已。特斯拉从小聪慧过人,很快就看出爱迪生直流电输送的死穴——因为在电路上的损耗过大,必须每隔一公里便建设一套发电机组,导致电价极贵,成为一般人无法承担的奢侈品。于是,他想创造一种可以远距离输送电能的方式。

1879年,爱迪生与J.P.摩根的合伙人以及范德比尔特家族的成员,一同组建了通用电气的前身——爱迪生电力照明公司(Edison
Electric Light
Company),他领导了这种材质的白炽灯的后续改进,于1879年11月申请专利,于次年1月被授予专利权,最后爱迪生灯泡才被改进到可以持续照明1200小时。

1884年6月,特斯拉风尘仆仆地来到纽约,激动地告诉爱迪生他的设想。但特斯拉万万没有想到的是,爱迪生一口拒绝了。因为爱迪生庞大的商业体系全部建立在直流电的基础之上,换成其他输电方式,就是要他破产!

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但精明的爱迪生不会放过这样一个天赋绝顶的人才,他将特斯拉招进了他的实验室,成为最赚钱的一匹无名的“磨坊瞎骡子”。1919年,爱迪生把马达和发动机的改进工作交给了特斯拉,并许诺如果改进成功,他将获得5万美元的酬劳,相当于现在的100万美元!

如今人们熟知的耐用、耐高温而又不变形的钨丝白炽灯,实际上并不是爱迪生发明的,最早的钨丝白炽灯是克罗地亚人Franjo
Hanaman与匈牙利人Alexander
Just发明的,后来这个专利归属于匈牙利的通斯拉姆公司,该公司名称的由来是英文和德文的“钨”的读音,用以展示该公司的光辉历史——“我们拥有世界上第一个钨丝灯专利!”

那时,特斯拉的工资极低,常常连房租也交不起,爱迪生的天价酬劳如天降甘露。特斯拉全力以赴,从早上工作到第二天凌晨,每天只睡两三个小时。经过不眠不休的奋战,特斯拉终于为爱迪生发明了24项与直流电发电机相关的设计,全部都能投入大规模工业生产!

这个公司在欧洲销售钨丝灯泡和真空管,英国通斯拉姆收音机公司(British
Tungsram Radio
Works)在二战前是它的子公司,二战后,通用电气才收购了通斯拉姆公司51%的股份并进行投资。令人惋惜的是,大部分人连钨丝灯都认为是爱迪生发明的,看来名气的作用真是不可估量。

但几天后,特斯拉却发现爱迪生办公室上放着一叠文件——直流电发电机专利书,24项新专利的所有者全部都是爱迪生!这是怎么回事?特斯拉脑子里乱成一团。

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深夜,爱迪生终于回来了。特斯拉赶紧冲上去问原因。爱迪生解释:“为公司工作,专利当然归公司所有,这有什么好奇怪的?”当特斯拉问道5万美元的报酬时,爱迪生竟然耸了耸肩膀,笑道:“哈哈,您真是不懂我们的美式幽默,特斯拉先生!”特斯拉的脸顿时变得惨白。

左Franjo Hanaman,右Alexander Just

第二天,特斯拉再次找到爱迪生,要求将自己的周薪提高到25美元,同样遭到了拒绝。特斯拉再也无法忍受爱迪生卑鄙小气的品格,他决绝地离去。这让爱迪生颇为担心,因为他知道特斯拉智商超群,而且极其固执,早晚会成为一个强大的竞争对手!

“发明大王”爱迪生名下拥有的专利据统计超过1500项,但事实上,除了留声机专利以外,爱迪生几乎所有其它的专利都是实用新型专利,这种类型的专利对创新的要求不高,它们囊括了工艺、电气、机械、化工等方方面面。

于是,爱迪生处处打压特斯拉,诋毁他人品。这使得特斯拉长期找不到工作,最后为了糊口,他不得不靠体力劳动谋生。讽刺的是,工作竟然是为爱迪生的公司挖电缆沟渠!

美国当时的专利法保护的发明十之八九都是对已有技术的改进,例如对某些技术特征进行新的组合,爱迪生发明的电灯实质就是技术特征上的改进,具体一点就是白炽灯中细丝线的材质问题。

为达目的,不择手段

技术特征可以是零件、部件、材料、器具、设备、装置的形状、结构、成分、尺寸,也可以是工艺、步骤、过程,所涉及的时间、温度、压力以及所采用的设备和工具等等,甚至技术特征之间的相互关系也是一种技术特征。

特斯拉没有在爱迪生的打击下自暴自弃,反而,即便在挥汗如雨地挖土时,也默默地在脑中计算着各种公式。一年后,他设计出一种独特的输电方式——交流电,以及一整套相关的设备,以此说服投资人摩根,开设了自己的公司。

正是由于这种实用性改进的宽泛定位,很多人混淆了发明和专利,也缔造了爱迪生“大发明家”的神话。后来很多人渐渐对耳熟能详的“爱迪生发明灯泡”提出反对意见,认为爱迪生没有在任何意义上“发明”灯泡,只是改进了它的技术特征,这项专利的成功更多是依靠商业运作。

特斯拉的公司成立后,爱迪生狂躁不安,特斯拉这不是明摆着跟自己抢市场吗?狂怒的爱迪生失去了科学家应有的宽容品质,他决定对特斯拉进行攻击,绝不留情!

制造爱迪生神话

1888年5月,特斯拉首次向世人展示了他的交流电电动机,它既简单又灵便,解决了长途送电的问题,极大地降低了用电的费用,深受市民喜爱。爱迪生公司的直流电迅速失去优势,许多技术人员和销售人员离开了他,加入特斯拉。

爱迪生在世界各地如此出名,很大原因就是宣传和营销。爱迪生主要的创新工作都来自于他的工业研究实验室,它建立在美国新泽西州的门罗公园内,这个实验室曾因在6年内产生超过400项发明而世界闻名,赢得了“发明工厂”的称号,事实上现在这个称号与“专利丛林”一样都是褒贬不一的,所以对白炽灯的实验尝试也不是爱迪生独自完成的。

爱迪生气急败坏,他绞尽脑汁,突然意识到由于人们对电的认识很少,再加上由于用电引发的火灾比较频繁,常常造成混乱,人们对电普遍怀有一种恐惧情绪,于是他决定从人们对电的恐慌情绪着手,摧毁特斯拉。

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他亲自撰写了一本名为《当心》的小册子,还在《北美周刊》发表了一篇题为《电灯之危险》的文章,把交流电说得极其恐怖,但市民们仍然将信将疑。

爱迪生在门罗公园的实验室,1880年1月10日。(Frank Leslie’s Illustrated
Newspaper)

为了进一步让市民直观地感受到交流电的危险,爱迪生决定利用“死亡表演”“教育”民众。他雇佣小学生们到街上抓小猫小狗等牲畜,残忍地把他们置于交流电下电死。最可怕的是处决大象。被电击的大象浑身冒着黑烟,倒地时激起一阵灰尘,大地都在颤抖,仿佛引起了地震。观众吓得惊叫连连,面如土色。爱迪生的雇员趁机宣传:“交流电可以杀死所有人,无论块头有多大!”

爱迪生在他创立的实验室内,与包含工程师、机械师、物理学家等在内的不足20人的团队一起工作,但只有爱迪生本人在主持研究之余,像一个合格商人那样,开始与客户、投资商和媒体打交道。所以渐渐地只有爱迪生的名字在客户嘴里成了口碑和品牌,实验室其它人员的存在感,也就随着兜售产品时的尴尬而消失了。可以说,正是这样一群很少被报道的人,缔造了“发明大王”爱迪生的神话。

为了造成对比效果,爱迪生公司的雇员们用1000伏直流电电击猫、狗等动物,结果它们仍然活着;接着再用350伏交流电电击,它们被一一电死。爱迪生的宣传在市民中引起了巨大的恐慌。为了加强效果,爱迪生还买通纽约州监狱的官员,让他们将绞刑改为电刑,并邀请当地市民和媒体实时观看过程。首次接受电刑的犯人是一个叫威廉的年轻人。连续三次恐怖的通电,让威廉以极其恐怖的方式死去:“背部被烧成了炭,发出一股恶臭。脑袋的血凝结成了黑块。”

爱迪生的实验室对于白炽灯技术特征的改进测试,具体次数无从得知,可能达到了几百次、几千次或者几万次,但是爱迪生向媒体发布消息的目标却显而易见,诸如在全世界寻找完美的纤维、试验了上万次等等,都能更好地宣传产品背后的艰辛、严谨以及优越性。

现场的人个个噤若寒蝉,交流电从此变成了死神的同义词。特斯拉及其公司成为众矢之的,声誉一落千丈。

1884年,更有一位名叫特斯拉的青年,慕名前来投奔爱迪生的团队。更多资料显示,爱迪生只是把特斯拉当成一个没经验、聪明又年轻的雇员,但事实上特斯拉有着深厚的理论功底。特斯拉在经过与爱迪生的相处之后,终于认清爱迪生的商人嘴脸,以及在创新方面的有限能力——“爱迪生这种无视基础知识,毫无理论依据的大量实验,实际上是一种愚蠢的行为。”随后,二者也就分道扬镳了。

幸运的是,爱迪生接二连三的攻击并没有整垮特斯拉。特斯拉发挥才能,制造出世界上第一艘无线电遥控船,发明了X光摄影技术、收音机、雷达、传真机、真空管、霓虹灯管等。他又迎来了柳暗花明的时刻,政要、富商、名媛,甚至作家都成为了他的好朋友。与此同时,爱迪生公司却由于经营不善陷入困境。1892年,爱迪生不得不联合托马斯·休斯顿和其他公司成立了通用电气公司。

“电流之战”中背后抹黑对手

背后使刀,令人不齿

于是在此后的岁月里,爱迪生经常构思一些抹黑特斯拉的话题,他成功说服了银行家J.P.摩根不再投资特斯拉。后来一直倡导直流电的爱迪生联合J.P.摩根,向倡导交流电的特斯拉和乔治·威斯汀豪斯掀起了着名的“电流之战”,这段时期,爱迪生充分研究并利用了当时人类对电心存恐惧的优势。

1893年,芝加哥举办首届世界博览会。主办方决定采用最新的科技成果电灯来照明,特斯拉的西屋公司竞标成功。结果一出,爱迪生当场骂道:“我不卖给你们电灯,看拿什么照明!”

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但特斯拉并不会因此而屈服,他号召全体员工加班加点赶制灯泡,终于在最后一刻完工。1893年5月1日,十万观众涌进会场。夜幕降临后,美国总统按下按钮,9万多盏灯泡、灯管瞬间点亮,将会场照耀得如同白昼,令在场的观众目眩神迷。他们啧啧称赞,对交流电的恐慌情绪一扫而空。

爱迪生告诫大众“交流电是人类的杀手”。(纪录片The Men Who Built America)

随后,特斯拉进行了一场别开生面的电力魔术表演。万众瞩目中,他用双手接通交流电线,让电流通过自己的身体,点亮了电灯。他浑身冒着闪亮的火花,面带微笑,安然无恙,所有的人都惊呆了。这位科学奇才充分证明了电是能够被人类控制的,而不是脱缰的恶魔!

爱迪生在抹黑对手方面毫不含糊,他亲自编撰了长达61页的小册子来诉说交流电的杀伤力,并分发给政府和民众,可谓上蹿下跳。除了在《北美周刊》发表一篇题为《电灯之危险》的文章,他还在媒体上多次抹黑竞争对手,把交流电说得极其恐怖。

特斯拉在博览会上的表演给公众留下了难以磨灭的印象,笼罩在他公司头顶的阴霾终于一扫而空!此时的爱迪生大势已去,通用电气公司的业务正在被特斯拉鲸吞蚕食。走向穷途末路的他花掉几乎所有的财富,买通了特斯拉的助手,并通过各种方式接近特斯拉的老板——美国最著名的政商界大亨:约翰·摩根。

为了让群众直观地感受到交流电的危险,爱迪生雇佣小学生们到街上抓猫、狗等小动物,并安排雇员们用1000伏直流电电击这些小动物,结果它们仍然活着,接着再用350伏交流电电击,小动物们就都被电死了,最后甚至用交流电电死一只大象。

不久,爱迪生得到了一个消息——特斯拉正在试图利用空气、阳光、水等制造电能,并打算放弃交流电的专利使用费,供公众免费使用。爱迪生灵机一动,如果特斯拉真的放弃专利费这棵摇钱树,视财如命的摩根绝对会震怒!离间了摩根和特斯拉,对付无依无靠的特斯拉,不是轻而易举吗?爱迪生立刻叫间谍抓住一切时机,说服特斯拉放弃专利。

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情况越来越朝着有利于爱迪生的方向发展。特斯拉在助手的说服下,放弃了成为世界最富有的科学家的机会,开始进行一项伟大的工作——利用尼亚加拉大瀑布的动力发电!

1903年被电死的纽约公园马戏团大象“图泼西”。(纪录片Electrocuting an
Elephant)

很快,他再次成功了。水电能以低廉的价格输送到千家万户。摩根获取的利润大幅度减少,再加上爱迪生多次挑拨,对特斯拉的不满渐渐多了起来。

爱迪生在得知纽约州监狱官员萌生用电执行死刑的意向后,便设法从巴西购买了一台Westinghouse公司生产的二手交流发电机,最终设计出世界上第一把电刑椅。1890年8月6日,因杀妻被判死刑的威廉·弗朗西斯·凯姆勒(William
Francis
Kemmler)在监狱和媒体的面前坐在电刑椅上,被2000伏的交流电处决,当地市民和媒体实时观看了这一残忍的过程。

没过多久,特斯拉发现了大气中存在一个独特的“电离层”,他以兴建全球通信中心为名,说服摩根注资15万美元进行无线输电研究。爱迪生再也坐不住了。如果特斯拉的实验成功,电力就会完全免费。这样,他就彻底完了。

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爱迪生私下会见摩根,说特斯拉简直是疯子,他的方案就好比通过收音机从乌克兰输来天然气到美国,根本就是天方夜谭。摩根立刻终止了和特斯拉的合作,并把他逐出公司。

杀妻被判死刑的William Kemmler被2000伏的交流电处决。(纪录片The Men Who
Built America)

离开无情的摩根后,靠救济金度日的特斯拉独自进行球形闪电研究。很快他便能准确地将交流电进行远距离无线传输。据说俄罗斯通古斯大爆炸,就是他的杰作。照这样的势头发展下去,他极有可能成为有史以来最伟大的科学家。但狡诈的爱迪生紧急密会摩根,说特斯拉的研究会摧毁摩根一切赖以支撑的赚钱基础——电力、报业、能源等。摩根惊出一身冷汗,他通知所有财团,停止给特斯拉供应资金,并以经济手腕影响美国教育界,从课本上删除特斯拉的名字。

配合着交流电产生的负面新闻,爱迪生在一段时间内成功抹黑了竞争对手。不过物极必反,人们在电刑面前根本就不在意是不是交流电了,只会记得“电用来杀了一个人类”,而爱迪生就是那个残忍的刽子手,于是他的声望一落千丈,J.P.摩根随后也被父亲劝说:“放弃爱迪生。”

1943年,贫病交加的特斯拉死在一个简陋的旅馆。而爱迪生通过直流电专利费谋取的利润,一辈子也用不完。讽刺的是,通用电气公司的许多理论和产品思路都来自特斯拉,当然,这都是免费使用的。

爱迪生利用手下劳力缔造了自己“发明大王”的神话,并在“电流之战”中使用无数肮脏的宣传手段,充分暴露出他身为商人内心阴暗的一面。

时间是公正的,尽管特斯拉生前遭受了种种不公的待遇,但他最终还是被人们记住:1960年,为了表彰特斯拉的贡献,国际电工委员会将磁感应强度的国际单位制命名为特斯拉,简称T。相反,爱迪生确实赚到了巨额的财富,但他的所作所为,却为世人所不齿,给自己留下了一个永远抹不掉的污点!

借电灯的“发明”,爱迪生的声望在全世界达到了前所未有的高度。相比课本中勤恳、不服输以及少年机智的形象,爱迪生为了成功而采取的商业运作和宣传策略或许更应该被世人知晓。

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